Fête du Travail : Message pour les Travailleurs et les Syndicats

Tribune conjointe des Ambassadeurs et des Chargés d’Affaires des États-Unis en Afrique du Sud, en Angola, au Botswana, en Eswatini, au Lesotho, à Madagascar, au Malawi, à Maurice, au Mozambique, en Namibie, en RDC, en Zambie et au Zimbabwe.

L’histoire des États-Unis repose sur l’histoire de ses travailleurs, dont nous célébrons les contributions durables le premier lundi du mois de septembre de chaque année. Tout au long de notre histoire, le travailleur américain a œuvré non seulement à la construction de bâtiments et de villes, mais aussi à l’amélioration des normes pour des travailleurs à l’échelle mondiale. Par le biais de protestations et de piquets de grève, en s’organisant et en élevant la voix ensemble, les travailleurs ont remporté des victoires, petites et grandes, qui ont rapproché les Etats-Unis de la garantie de promouvoir des lieux de travail plus sûrs et plus sains pour tous.

L’administration Biden-Harris soutient les droits des travailleurs aussi bien dans le pays qu’à l’étranger, notamment la liberté d’association, le droit de négociation collective, l’abolition du travail forcé et du travail des enfants, des conditions de travail acceptables et l’absence de discrimination. La politique étrangère de l’administration promeut une croissance large et équitable où tous les travailleurs peuvent travailler en toute sécurité, se réunir librement et gagner un salaire équitable. La politique du travail est essentielle à la mise en œuvre de notre vision commune d’une Afrique australe démocratique et prospère centrée sur une classe moyenne croissante. Et les travailleurs et les syndicats sont des piliers essentiels pour y parvenir.

L’administration Biden-Harris est convaincue que les syndicats de la région d’Afrique australe jouent un rôle important dans la lutte contre les inégalités de revenus et pour la création d’une économie plus équitable et plus démocratique – ce qui constituent des ingrédients clés pour établir les pierres angulaires de la sécurité de la classe moyenne. Lorsque les travailleurs syndiqués sont comparés à leurs homologues non syndiqués, les études montrent que les salaires syndicaux sont généralement beaucoup plus élevés. Il a également été démontré que la syndicalisation contribue à réduire l’écart salarial entre les hommes et les femmes : Les salaires horaires des femmes représentées par des syndicats sont nettement plus élevés que ceux des femmes non syndiquées.

Les États-Unis soutiennent les droits des travailleurs dans toute la région par le biais de l’assistance technique. Au Lesotho, par exemple, le projet « Better Work » du Département du travail des États-Unis a établi des partenariats avec des usines de vêtements d’exportation, des syndicats, le gouvernement et d’autres acteurs pour améliorer le respect du droit du travail dans les usines. Pour les travailleurs, cela s’est traduit par une meilleure rémunération et des améliorations au niveau des contrats, de la sécurité et de la santé au travail et des heures de travail.

Grâce à sa politique commerciale axée sur les travailleurs, l’administration Biden-Harris cherche à promouvoir une croissance équitable et une prospérité partagée à tous les travailleurs et à toutes les communautés en Afrique. Elle soutient également les droits des travailleurs par le biais des programmes de préférences commerciales des États-Unis, tels que la loi sur la croissance et les opportunités économiques en Afrique (AGOA) et le Système généralisé de préférences (GSP).  En d’autres termes, pour que les pays puissent continuer à bénéficier des avantages des programmes AGOA et GSP, ils doivent respecter les critères de protection des droits des travailleurs reconnus au niveau international. Grâce à l’engagement de l’AGOA, le gouvernement américain a collaboré avec le gouvernement de la RDC pour susciter des actions visant à résoudre une série de problèmes liés au travail, notamment le recrutement et l’utilisation d’enfants soldats, la traite des personnes, et le renforcement des capacités de l’inspection du travail.  Cela a contribué à la réintégration de la RDC dans le programme de préférence de l’AGOA en 2021, et le Département du travail lancera bientôt un projet d’assistance technique en RDC pour soutenir les progrès en matière de normes internationales du travail.

Les travailleurs africains constituent l’épine dorsale de l’économie de l’Afrique australe et, pendant trop longtemps, les femmes africaines ont travaillé dans des environnements qui ne les protégeaient pas du harcèlement et de la violence. Elles méritent un présent et un avenir économiques meilleurs, exempt de violence et de harcèlement. Nous sommes solidaires des nombreux syndicats et associations de travailleurs dans leur appel à l’action sur cette question, en tenant compte des dispositions de la Convention C. 190 de l’OIT.

Alors que les États-Unis travaillent avec leurs partenaires africains pour défendre les travailleurs, nous sommes particulièrement engagés à protéger les travailleurs les plus vulnérables, y compris les enfants travailleurs. Chaque année, le Département du travail des États-Unis publie son rapport « Conclusions sur les pires formes de travail des enfants », qui met en lumière les principaux problèmes liés au travail des enfants dans les pays du monde entier, y compris chez nos partenaires d’Afrique australe. Le rapport met également en lumière les efforts déployés par ces pays pour éliminer le travail des enfants par le biais de protections juridiques, d’application de la loi, de politiques et de programmes sociaux, et formule des recommandations sur les mesures à prendre. La Namibie, par exemple, a connu des avancées significatives dans le rapport de 2019, notamment la promulgation de la loi sur la prise en charge et la protection des enfants.

Nous soutenons également nos partenaires africains dans leurs efforts de lutte contre le travail des enfants par le biais d’une assistance technique. En Zambie, par exemple, le programme EMPOWER du Département du travail des États-Unis a fourni une formation à l’entrepreneuriat et au leadership à 1.400 adolescentes exposées au risque de travail des enfants, dont beaucoup ont créé leurs propres entreprises, générant ainsi des revenus et évitant le travail des enfants. Et à Madagascar, le Département du travail des États-Unis fournit des fonds pour réduire le travail des enfants dans les communautés productrices de mica, y compris un soutien pour accroître la capacité des officiels du gouvernement à s’attaquer au travail des enfants dans la chaîne d’approvisionnement du mica. De plus, les partenariats entre l’USAID Madagascar et les États-Unis et les entreprises locales de la vanille, du cacao et de l’aquaculture qui se concentrent sur l’amélioration des moyens de subsistance et la conservation de la biodiversité, comportent des clauses interdisant le travail des enfants et des systèmes de surveillance pour s’assurer que l’interdiction est appliquée tout au long de la chaîne d’approvisionnement.

Notre engagement envers les enfants du monde découle de notre conviction que tous les enfants devraient avoir la possibilité de grandir et d’apprendre, et que les économies sont plus fortes lorsque les droits du travail et les droits de l’homme sont protégés. Nous reconnaissons les importantes contributions des gouvernements, des entreprises, des syndicats et de la société civile à l’élimination de toutes les formes de travail des enfants et nous entendons renforcer nos partenariats dans toute la région afin de garantir l’extinction du travail des enfants.

Les États-Unis protègent de la même manière d’autres populations de travailleurs vulnérables par le biais du Global Labour Program (GLP) de l’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID). En Afrique du Sud, par exemple, l’USAID, à travers le GLP, aide les travailleurs agricoles, les travailleurs domestiques et les travailleurs migrants à surmonter l’exclusion de longue date des droits et protections fondamentaux du travail, tout en renforçant la capacité des représentants engagés de ces populations à devenir des dirigeants syndicaux.

L’esprit de partenariat entre nos pays n’a jamais été aussi fortement exprimé que dans nos efforts conjoints pour combattre la COVID-19.  En effet, depuis l’apparition de la pandémie, les États-Unis ont travaillé main dans la main avec les professionnels de la santé de la région pour prévenir, détecter et réagir à la COVID-19.  Nous avons contribué environ 125 millions de dollars au financement spécifique de la COVID-19 et avons fourni 11 millions de doses de vaccins COVID-19 dans les 12 pays où nous servons en tant que représentants des États-Unis, ce qui a permis de garantir que les travailleurs vulnérables sont protégés et peuvent travailler en toute sécurité. Cela s’ajoute à notre contribution de 4 milliards de dollars à Gavi pour soutenir COVAX.

Même aux États-Unis, nous avons du travail à faire. Les rêves et les objectifs de notre mouvement ouvrier actuel restent inachevés et non réalisés par beaucoup.  Quoi que nous espérions transmettre, nous avons encore plus à apprendre et à gagner de nos partenaires africains.  Nous comprenons que bien que les travailleurs de la région puissent partager des défis similaires, le récit du continent africain est multidimensionnel et diversifié.  L’engagement des États-Unis dans la région est fondé sur l’espoir et la conviction partagés que le récit de la prospérité porté par les travailleurs africains est un récit que nous pouvons écrire ensemble, en établissant un partenariat d’égal à égal.  Lorsque les travailleurs africains pourront travailler dans un contexte de prospérité, harmonie, liberté et dignité plus accrues, les Etats-Unis et le monde s’en portent mieux.