Déclaration de l’Ambassade Relatif au 10ème Anniversaire des Principes Directeurs des Nations Unies sur les Entreprises et les Droits de l’Homme

Peu importe où vous vivez, le simple fait d’acheter un produit peut affecter les droits de quelqu’un que vous n’avez jamais rencontré.  Elle peut également conduire à l’extinction d’une plante ou d’un animal.  L’activité commerciale – de la production à la vente, en passant par l’investissement et l’achat – a un impact sur la vie de milliards de personnes dans le monde.  Chaque jour, nous nous engageons dans une sorte d’activité commerciale.  Nous payons l’essence pour se rendre au travail.  Nous mangeons du maïs ou des arachides.  Nous envoyons des SMS sur un nouveau téléphone.

Imaginez que le téléphone est fabriqué à l’aide de mica produit par une entreprise qui utilise le travail des enfants ou le travail forcé.  Imaginez que le maïs et les arachides aient été plantés dans une zone déboisé illégalement, remplaçant une forêt autrefois riche en biodiversité, y compris des animaux en danger critique d’extinction, qui soutenait auparavant les populations locales et contribuait à modérer le climat.  Imaginez que les travailleurs qui exploitent du mica ou récoltent du maïs ou des arachides soient forcés de vivre dans des conditions dangereuses.  Que les travailleurs auraient pu travailler pendant de longues heures pour peu ou parfois pas de salaire. Il peut s’agir d’enfants qui ne sont pas allés à l’école ou qui ont été victimes de la traite des êtres humains ou d’abus sexuels.  Lorsque les communautés protestent contre les conditions de travail, elles sont souvent menacées et parfois attaquées.

Des scénarios comme celui-ci se produisent tous les jours à Madagascar et dans le monde entier, dans toutes les industries et avec presque tous les produits imaginables.  Ils montrent l’effet que les entreprises peuvent avoir sur les droits de l’homme et l’environnement.  Qu’il s’agisse d’un conglomérat multinational avec des chaînes d’approvisionnement complexes et des relations d’affaires à travers le monde ou d’un petit magasin familial, chaque entreprise a la responsabilité de prévenir et de traiter les violations des droits de l’homme et la dégradation de l’environnement.

La bonne nouvelle est que, comme l’a déclaré le Secrétaire d’État Américain Anthony Blinken, « Les entreprises peuvent apporter un soutien crucial aux principes démocratiques, y compris le respect des droits de l’homme et du travail. Ils ont la capacité de contribuer à façonner la société et l’environnement – en augmentant les salaires locaux, en améliorant les conditions de travail, en renforçant la confiance avec les communautés et en fonctionnant de manière durable. En conséquence, les entreprises ont un rôle clé à jouer dans la lutte contre les violations des droits humains, y compris tout au long de leurs chaînes de valeur.” Mais qui est chargé de veiller à ce que les droits de l’homme ne soient pas négligés dans la recherche du profit?

Les Principes Directeurs des Nations Unies relatifs aux Entreprises et aux Droits de l’Homme qui ont été approuvés à l’unanimité par le Conseil des Droits de l’Homme des Nations Unies il y a dix ans, affirment que la responsabilité est partagée.  Ces principes ont permis de créer une idée commune du rôle positif que les entreprises peuvent jouer dans la promotion du respect des droits de l’homme et la réparation des abus dans le contexte des activités commerciales. Les lignes directrices énoncent trois piliers: 1) les gouvernements ont le devoir de protéger les droits de la personne; 2) les entreprises ont la responsabilité de respecter les droits de l’homme; et 3) les victimes touchées par des questions de droits de l’homme liées aux entreprises devraient avoir accès à des recours.

En réponse aux principes directeurs des Nations Unies, au cours de la dernière décennie, de nombreux gouvernements ont créé des plans d’action nationaux sur les entreprises et les droits de l’homme et adopté des lois pour lutter contre les abus des entreprises et renforcer la responsabilisation, y compris les États-Unis. Madagascar a spécifiquement élaboré un plan d’action national pour s’attaquer au problème du travail des enfants dans l’extraction du mica.  De nombreuses entreprises renforcent les politiques et les pratiques des entreprises en matière de droits de l’homme et font preuve de diligence raisonnable pour éviter de soutenir directement ou par inadvertance les violations des droits de l’homme par le biais de leurs opérations, de leurs investissements, de leurs contrats ou de leurs chaînes d’approvisionnement. Les entreprises qui respectent les droits de la personne ont un avantage concurrentiel en atténuant les risques opérationnels, juridiques et de réputation.  Ces entreprises savent que le respect des droits de la personne n’est pas seulement la bonne chose à faire, mais aussi la chose intelligente à faire. Les entreprises prospèrent et les économies prospèrent lorsque les entreprises et les gouvernements travaillent ensemble pour assurer une primauté du droit solide; le respect des droits de l’homme et des libertés fondamentales; le respect des normes nationales et internationales en matière de travail, d’environnement et de technique; la bonne gouvernance; et des institutions efficaces et responsables.

 Le gouvernement des États-Unis soutient et travaille pour faire progresser les normes mondiales et pour s’assurer que les entreprises – et les communautés – bénéficient de la conduite responsable et dans le respect des droits.  Les entreprises américaines figurent parmi les chefs de file mondiaux en matière de conduite responsable des affaires en vertu de leur engagement à promouvoir le respect des droits de l’homme, le respect de la primauté du droit et le renforcement des communautés locales grâce à des investissements à long terme et au développement du capital humain. Nous nous efforçons pour les entreprises américaines d’être à la hauteur des attentes qui associent la marque américaine au respect des droits de l’homme et à une gouvernance forte.

Nous sommes impatients d’en faire plus pour améliorer ce bilan.  Nous sommes impatients de travailler avec nos partenaires à Madagascar alors que nous commençons à mieux reconstruire une pandémie mondiale grâce à un développement équitable et durable.  Les entreprises, y compris les entreprises américaines, devraient renforcer davantage leur engagement sur les questions de droits de l’homme et s’associer aux gouvernements, aux travailleurs et à la société civile pour trouver des solutions communes.  Les PNUG nous orientent dans la bonne direction, mais ne suffisent pas à eux seuls.

Les États-Unis sont fiers d’appuyer ces efforts à Madagascar.  Par exemple, Madagascar est l’un des principaux fournisseurs mondiaux de mica, qui est utilisé dans l’industrie des semi-conducteurs pour fabriquer des téléphones mobiles et d’autres appareils électroniques.  Mais on estime que 10.000 enfants travaillent dans ces mines de mica.  Pour aider à réduire le travail des enfants à Madagascar, le Département du travail des États-Unis a accordé de 4,5 millions de dollars au Programme des Nations Unies pour le Développement (PNUD). Le fond renforcera la résilience des familles vulnérables dans les communautés productrices de mica; renforcer la capacité des responsables gouvernementaux à lutter contre le travail des enfants dans la chaîne d’approvisionnement en mica; et accroître l’engagement des parties prenantes non gouvernementales dans la lutte contre cette pratique.  Le projet fournira des services éducatifs directs à 3.380 enfants et des services de subsistance à 1.575 familles.

De même, l’USAID soutient les producteurs d’arachides en les aidant à cultiver de manière durable sans détruire des forêts et s’associe au secteur privé pour établir des mécanismes de traçabilité et de certification qui récompenseront les entreprises qui cultivent du maïs, des arachides et des épices d’une manière qui ne nuit pas à l’environnement.

Ces projets, et d’autres comme eux dans d’autres secteurs et pays, sont des avancées importantes.  Et nous pouvons et devons noter les progrès réalisés au cours des dix dernières années dans le cadre défini dans les principes directeurs des Nations unies et dans des dispositions comparables des Principes directeurs de l’OCDE à l’intention des entreprises multinationales, qui ont également été mis à jour il y a dix ans. Cependant, il reste encore beaucoup à faire pour favoriser un monde dans lequel les entreprises voient que la réussite économique comprend le respect des personnes et de la planète.  Ce résultat n’est possible que lorsque les gouvernements sont des partenaires solides en assurant que les entreprises respectent les droits de l’homme et se conforment aux lois du gouvernement hôte.

En outre, la meilleure façon de promouvoir le respect des droits de l’homme est de travailler avec des alliés et des partenaires du monde entier.  Le succès des efforts futurs visant à faire progresser le respect des droits de l’homme par les entreprises, conformément aux plans d’action des Nations Unies, dépendra de la collaboration du gouvernement, des entreprises et de la société civile. Le gouvernement des États-Unis est prêt à continuer d’appuyer cet effort.  Pour démontrer notre engagement, le 16 juin, la Secrétaire d’État Blinken a annoncé que le gouvernement des États-Unis entamera bientôt le processus de mise à jour et de revitalisation du Plan d’Action National (PAN) des États-Unis sur la Conduite Responsable des Entreprises. https://www.state.gov/10th-anniversary-of-the-un-guiding-principles-on-business-and-human-rights/

Travaillons ensemble pour faire progresser le respect des droits de l’homme et protéger les ressources naturelles dont nous dépendons – parce que l’envoi d’un message texte ne devrait pas contribuer à l’abus des droits de l’homme et manger des cacahuètes ne devrait pas détruire des forêts entières.